Francisco Coloane
Elenco /Guiónista /
Nacimiento
19 de julio de 1910
Quemchi, Chile
Defunción
5 de agosto de 2002
Santiago, Chile
Novelista y cuentista, es uno de los grandes nombres de la narrativa chilena. Hijo de ballenero y capitán de barcos de cabotaje, estudia en escuelas y colegios de Chiloé, su isla natal, y de Punta Arenas, la ciudad más austral del mundo. A los diecisisete años abandona los estudios y se emplea como ovejero, llegando a ser capataz en las estancias de Tierra de Fuego. Trabaja luego en las primeras exploraciones petrolíferas de la región magallánica; es enseguida, durante cuatro años, escribiente de la Armada Nacional y emigra finalmente a Santiago, donde se dedica al periodismo. De las realidades que vivió en su infancia y juventud extrae el material en que se apoya la mayor parte de su producción literaria: historias de marineros y cazadores de focas, de trabajadores de la Patagonia, enfrentados unos y otros a la crueldad y rigor de los elementos naturales y a la violencia de las relaciones humanas. Debuta en literatura en 1941 con la novela juvenil El último grumete de la Baquedano y el volumen de cuentos Cabo de Hornos, que le permiten ganar de inmediato una sólida popularidad. La labor continua de los años siguientes  culmina en 1964 cuando le otorgan el Premio Nacional de Literatura. Semiolvidado por las jóvenes generaciones, tras los largos años del “apagón cultural” que Chile vivió durante la dictadura de Pinochet, en 1994 alcanza una inesperada notoriedad internacional al ser traducidos sus cuentos al francés. Sus obras despiertan el interés y aun el entusiasmo de muchos críticos europeos, que lo emparientan con Jack London y Joseph Conrad. Sus libros son traducidos a varias lenguas, y publicados por primera vez en España; el gobierno francés lo nombra Caballero de las Artes y las Letras, y las numerosas reediciones de sus novelas y cuentos en Chile dan lugar a un clamoroso redescubrimiento de su literatura por parte de las nuevas generaciones de lectores nacionales. Pocos narradores chilenos han alcanzado con su obra una difusión local como la suya. Su relación con el cine tiene que ver sobre todo con las versiones cinematográficas que varios cineastas han hecho de algunos de sus textos. Dos de ellas datan de 1955;  la más conocida, Cabo de Hornos, fue realizada por Tito Davison, director chileno que desarrolló prácticamente la totalidad de su trabajo en México. Aunque filmada en Chile, la película es una producción mexicana, con Jorge Mistral como protagonista. En el film, Coloane aparece en un pequeño papel como timonel de navío. La Tierra del Fuego se apaga está basada en una obra teatral; fue filmada en Argentina por Emilio Fernández, es  muy poco conocida y quizás si la menos afortunada de toda la producción del “Indio”. En 1983, Jorge López realiza en Chile El último grumete, basado en la novela homónima, y en el 2000 Miguel Littin, con guión suyo y del escritor Luis Sepúlveda, aprovecha historias de diversos cuentos del escritor y filma Tierra del fuego. Coloane nunca participó en la escritura de los guiones de todas estas películas, y si se lo recuerda como guionista es sobre todo por el film Si mis campos hablaran, de José Bohr, basado de modo más o menos lejano en clásico chileno del siglo XIX, Recuerdos del pasado, de Vicente Pérez Rosales.

(Por Carlos Orellana, extraído del "Diccionario del Cine Iberoamericano"; SGAE, 2011)

Filmografía Chilena
Guion
Cortometraje documental
Largometraje de ficción
Largometraje de ficción
Intérprete
Largometraje de ficción
Película basada en novela
Largometraje de ficción
Largometraje de ficción
El último grumete de la Baquedano
Largometraje de ficción
Largometraje de ficción
Película basada en relato
Animación
Guanaco grande