Nelson Villagra
/ Intérprete / Voz en off

- 9 de agosto de 1937
Chill√°n, Chile


Actor. El a√Īo 2002 fue elegido en Chile como “El mejor actor chileno del siglo XX”, distinci√≥n que le fue acordada pensando sobre todo en su brillante presencia en el cine nacional e internacional. Como muchos otros int√©rpretes, una parte importante de su trayectoria se ha desarrollado, sin embargo, en la actividad teatral. Ha trabajado en alrededor de sesenta obras, y su inicio en las tablas se remonta a los trece a√Īos, cuando participa en uno de los elencos de provincia llamados “teatros experimentales” que Enrique Gajardo dirig√≠a con grupos de aficionados bajo la tuici√≥n del Teatro Experimental de la Universidad de Chile. M√°s adelante se incorpora a la Escuela de Teatro de la Universidad donde estudia durante tres a√Īos. En el per√≠odo siguiente trabaja, inicialmente, en el teatro de la Universidad de Concepci√≥n, donde durante un tiempo comparte la escena con int√©rpretes que luego adquirir√°n tambi√©n notoriedad nacional, como Shenda Rom√°n, Jaime Vadell, Delfina Guzm√°n y Luis Alarc√≥n, entre otros. Esa experiencia no s√≥lo es importante en su formaci√≥n profesional sino tambi√©n en su definici√≥n ideol√≥gica. Montan obras que puedan llegar a un p√ļblico eminentemente popular. √Čl mismo dirige una pieza de Antonio Acevedo Hern√°ndez, La canci√≥n rota, y seg√ļn cuenta en una entrevista hecha muchos a√Īos despu√©s, no ha olvidado “el zapateo general de los espectadores cuando en escena se produce un enfrentamiento entre el patr√≥n y los campesinos”. En 1965 se instala en Santiago y trabaja al comienzo en el teatro Ictus y en el canal 9 de televisi√≥n, donde participa en unos teleteatros, que se filmaban en directo. Dos a√Īos despu√©s debuta en el cine con Nahum Kramarenco en Regreso al silencio y a¬† partir de entonces su presencia en la pantalla grande ya no cesa.¬† Son los a√Īos en que est√° en pleno desarrollo el llamado “nuevo cine chileno” y sobreviene enseguida el per√≠odo de la Unidad Popular. Trabaja en una pel√≠cula cl√°sica de la cinematograf√≠a nacional, Tres tristes tigres, de Ra√ļl Ruiz, con quien participa en tres films m√°s. En 1969 se estrena El chacal de Nahueltoro, en que Villagra hace el papel de Jos√© del Carmen Valenzuela, un campesino analfabeto que en la realidad, a comienzos de la d√©cada, hab√≠a asesinado a su conviviente y los cinco hijos de ella. Es su consagraci√≥n como actor cinematogr√°fico; se recuerda como una de las interpretaciones m√°s notables en la historia del cine chileno. La pel√≠cula la dirige Miguel Littin, con quien trabajar√° en varias otras producciones posteriores. El golpe de Estado de septiembre de 1973 sorprende a Villagra trabajando en sus labores profesionales, pero tambi√©n enfrascado en una intensa actividad pol√≠tica. Se ve obligado a partir al exilio. Reside en Honduras un corto tiempo y tras una breve permanencia en M√©xico, donde trabaja como profesor en la Escuela de Teatro de la Universidad de Jalapa, y un tr√°nsito por diversos pa√≠ses de Europa, se instala en Cuba, donde permanece durante m√°s de diez a√Īos, viviendo uno de los per√≠odos m√°s fruct√≠feros de su trabajo como actor. Filma una docena de pel√≠culas, entre ellas la notable La √ļltima cena, dirigida por Tom√°s Guti√©rrez Alea, que le hace ganar el premio a la mejor interpretaci√≥n masculina en el Festival de Biarritz de 1978. Obtiene una distinci√≥n similar en el Festival de San Sebasti√°n de 1979 por su papel en Prisioneros desaparecidos, dirigida por el chileno Sergio Castilla. Le cabe tambi√©n una interpretaci√≥n sobresaliente en el papel de dictador en El recurso el m√©todo, que Villagra recuerda con particular agrado por el c√°lido elogio que recibi√≥ de Alejo Carpentier, el autor de la novela en que se basa la pel√≠cula. A fines de los a√Īos 80 se instala en Canad√°, prosiguiendo su participaci√≥n como actor de cine en diversos films. En 1995 regresa a Chile, donde permanece¬† poco m√°s de un lustro antes de retornar al Canad√°, pa√≠s en el que decide radicarse en definitiva. En Chile recibe diversos homenajes y act√ļa en teatro, en algunas pel√≠culas importantes, como Amnesia y Tierra del fuego, y en una media docena de telefilms. Villagra es autor, adem√°s, de algunas obras teatrales: Rara avis (1987)y El se√Īor de las luces (1991), montadas ambas en Montreal, ciudad de su residencia, y La farsa del caballero y la muerte (1997), pieza dram√°tica en verso.

(Jacqueline Mouesca, extraído del "Diccionario del Cine Iberoamericano"; SGAE, 2011)

Filmografía chilena
Intérprete
16 títulos
El Regalo (2008)
Largometraje de ficción
Currículum (2007)
Largometraje de ficción
Tendida mirando las estrellas (2007)
Largometraje de ficción
Paraíso B (2002)
Largometraje de ficción
Chilean Gothic (2000)
Cortometraje de ficción
Tierra del fuego (2000)
Largometraje de ficción
Amnesia (1994)
Largometraje de ficción
Prisioneros Desaparecidos (1979)
Largometraje de ficción
El recurso del método (1978)
Largometraje de ficción
La tierra prometida (1973)
Largometraje de ficción
Nadie dijo nada (1971)
Largometraje de ficción
Los Testigos (1971)
Largometraje de ficción
La Colonia Penal (1970)
Largometraje de ficción
El Chacal de Nahueltoro (1969)
Largometraje de ficción
Tres Tristes Tigres (1968)
Largometraje de ficción
Regreso al Silencio (1967)
Largometraje de ficción
Relato o Voz en off
4 títulos
Recado de Chile (1979)
Documental
Crónica del Salitre (1971)
Documental
Entre ponerle y no ponerle (1971)
Documental
√Črase una Vez (1965)
Animación